Get Adobe Flash player

การพยาบาลสำหรับการเจ็บป่วยระยะยาว (Long Term Care) โดย วลัยพรรณ เกษทอง

Font Size:

สวัสดีค่ะท่านผู้อ่าน ช่วงวันหยุด Labor Day ที่ผ่านมาได้ไปไหนกันบ้างคะ เพื่อนฝูงหลายคนก็พาครอบครัวไปพักผ่อนในวันหยุดยาวกันนอกเมือง แต่ตัวผู้เขียนเองไม่ได้ออกไปที่ไหนแต่ได้ร่วมกับสมาคมไทยแห่งแคลิฟอร์เนียภาคใต้ได้ไปร่วมสนับสนุนงานที่วัดไทยและงานฟุตบอลสามัคคีของชุมชนไทยที่สนาม Glendale Sport Complex ค่ะ ไปแล้วก็ได้ทั้งบุญและความชื่นใจ เวลาไปไหนเห็นพี่น้องชาวไทยที่มาอยู่ด้วยกันที่เมืองลุงแซมนี่ช่วยเหลือซึ่งกันและกัน พร้อมรักสามัคคี ไม่แบ่งแย่งชนชั้น แหล่งที่มา กลุ่มสมาคม ก็ยิ่งทำให้ผู้เขียนมีกำลังใจให้หาข้อมูลดี ๆ มาแบ่งปันกับท่านผู้อ่านทุกท่านค่ะ

 

เมื่อฉบับที่แล้วได้พูดกันไปคร่าว ๆ ถึงว่าการรักษาพยาบาลสำหรับการเจ็บป่วยระยะยาวหรือที่เรียกว่า Long Term Care (LTC) คืออะไร อย่างที่บอกไปคำว่า Long Term Care ไม่ได้ครอบคลุมแค่การรักษาพยาบาลของโรคอย่างเดียวแต่รวมไปถึงการดูแลและช่วยเหลือให้ผู้ป่วยสามารถทำกิจกรรมที่ดำรงชีวิตในระหว่างวันด้วยค่ะ แน่นอนว่าคนส่วนใหญ่ที่ต้องการ Long Term Care จะเป็นผู้สูงอายุที่สุขภาพร่างกายไม่ได้แข็งแรงเหมือนคนวัยหนุ่มสาว แต่ก็มีหลายกรณีที่คนวัยหนุ่มสาวเกิดอุบัติเหตุหรือโรคร้ายแรงเกิดสภาพทุพพลภาพทำให้สูญเสียความสามารถในการดูแลตัวเอง ก็จะต้องการรับบริการ Long Term Care เช่นกัน ผู้ที่ให้บริการก็ไม่ใช่มีแต่คนในสถานพยาบาลเท่านั้น แต่บ่อยครั้งจะเป็นเพื่อนฝูงลูกหลานของเรานี้แหละค่ะที่จะมาช่วยเราในยามที่ต้องการคนดูแลระยะยาว

 

จากสถิติพบว่าการให้บริการแบบ Long Term Care ส่วนใหญ่จะเกิดขึ้นที่บ้านพักอาศัยของผู้ป่วย เรื่องของการดูแลที่บ้านนั้นนอกจากจะมีลูกหลานเพื่อนฝูงมาดูแลกันให้ซึ่งส่วนใหญ่ไม่คิดค่าบริการแล้ว ผู้ป่วยบางท่านยังมีการจ้างให้พยาบาลหรือบุคคลากรทางการแพทย์มาดูแลกันถึงบ้านก็มีค่ะ

 

ในบางกรณีที่ดูแลกันที่บ้านไม่สะดวกก็อาจจะมีการไปให้ดูแลกันที่สถานที่ให้บริการของชุมชนหรือบ้านพักคนชรา เป็นต้น ซึ่งบริการเหล่านี้ได้แก่ศูนย์ดูแลผู้ใหญ่ในระหว่างวันหรือที่เรียกว่า Adult Day Care service center บริการช่วยเหลือเกี่ยวกับเดินทาง หรือบางครั้งในชุมชนก็จะมีบริการของอาสาสมัครมาดูแลให้กันถึงบ้านก็มีค่ะ ซึ่งบริการเหล่านี้จะช่วยแบ่งเบาภาระการดูแลของครอบครัวและเพื่อนฝูงไปได้มาก

 

ถ้าหากว่าผู้ป่วยต้องการความช่วยเหลือที่มากขึ้นโดยเฉพาะต้องการการดูแลรักษาพยาบาล ก็จะย้ายไปอยู่สถานพยาบาลที่เรียกว่า Nursing Home ซึ่งจะให้การบริการที่นอกเหนือไปจากการดูแลชีวิตประจำวัน อันได้แก่ การมีพยาบาลมาดูแลตลอด 24 ชม.เป็นต้น สถานพยาบาลประเภทอื่นก็ได้แก่ บ้านพักคนชรา ซึ่งจะมีห้องพักให้อยู่ มีการดูแลชีวิตประจำวัน มีกิจกรรมสันทนาการให้กับผู้ที่เข้ามาพัก โดยสภาพความเป็นอยู่ก็จะขึ้นกับว่าเรามีเงินจ่ายมากน้อยแค่ไหนนะคะ

 

พูดถึงเรื่องจ่ายเงิน เท่าที่ทราบมา คนหลายคนเข้าใจผิดว่าโปรแกรมการช่วยเหลือของรัฐบาลจะจ่ายค่าบริการในการดูแลแบบ Long Term Care กัน ซึ่งจริงแล้วมีหลายส่วนที่ไม่ได้อยู่ในการคุ้มครองค่ะ ฉบับนี้เราจะทำความเข้าใจกันใหม่ให้ถูกต้อง

 

เมดิแคร์ (Medicare) จะจ่ายในส่วนของ Long Term Care ถ้าหากว่าคุณต้องการใช้บริการจากผู้ที่ได้รับการฝึกฝนจนมีความชำนาญหรือเรียกง่าย ๆ ว่าต้องมีไลเซ่นเท่านั้น เช่น ในบ้านพักคนชราหรือ Nursing Home  ที่จะคุ้มครองสูงสุด 100 วัน โดยเฉลี่ยแล้วเมดิแคร์จะคุ้มครองการอยู่ในนั้นเพียงแค่ 22 วันเท่านั้น หรือที่บ้านถ้าหากคุณต้องการให้ผู้ดูแลแบบวิชาชีพมาดูแลหรือการให้บริการอย่างอื่นที่บ้าน โดยส่วนใหญ่จะให้การคุ้มครองเพียงระยะสั้น ๆ เท่านั้นค่ะ เมดิแคร์ไม่จ่ายให้กับการช่วยเหลือการดำรงชีวิตประจำวัน (Activities of Daily Living หรือ ADL) จากผู้ที่ไม่ได้มีไลเซ่นหรือไม่ได้เป็นผู้ดูแลแบบวิชาชีพ ซึ่งส่วนใหญ่การช่วยเหลือเหล่านี้เป็นหลักใหญ่ของการให้บริการ Long Term Care ดังนั้นคุณจะต้องจ่ายค่าบริการในส่วนที่เมดิแคร์ไม่ได้ครอบคลุมโดยใช้เงินส่วนตัวหรือต้องมีประกันไม่ว่าจากรัฐหรือเอกชนค่ะ

 

เมดิเคด (Medicaid) หรือ เมดิแคล (Medical) ซึ่งเป็นประกันสุขภาพสำหรับผู้มีรายได้น้อยหรือมีความทุพพลภาพตามเงื่อนไขของรัฐที่ให้การคุ้มครอง จะจ่ายค่าใช้จ่ายในการดูแลแบบระยะยาวหรือ Long Term Care เป็นส่วนใหญ่ แต่ในการที่จะสามารถได้รับสิทธิประโยชน์ตรงนี้รายได้ของคุณจะต้องต่ำกว่าเงื่อนไขที่เขากำหนดและต้องมีฐานะการเงินและอื่น ๆ ตามเงื่อนไขการขอมีสิทธิ์ด้วยค่ะ ส่วนโปรแกรมของรัฐอื่น ๆ เช่น Older Americans Act และสิทธิ์ประโยชน์ของทหารผ่านศึก จาก Department of Veterans Affairs จะครอบคลุมค่าใช้จ่ายสำหรับ Long Term Care สำหรับคนกลุ่มเฉพาะเท่านั้น ไม่ใช่ชาวเมืองลุงแซมทุกคนจะได้สิทธิ์ประโยชน์นี้นะคะ

 

สำหรับประกันสุขภาพ ไม่ว่าจะเป็นประกันสุขภาพที่ซื้อผ่านนายจ้างหรือประกันสุขภาพที่ซื้อส่วนบุคคล พวกนี้ก็จะคุ้มเพียงบางส่วนเช่นเดียวกับเมดิแคร์ค่ะ ถ้าหากประกันสุขภาพของคุณมีการคุ้มครอง Long Term Care ส่วนใหญ่ก็จะคุ้มครองแค่ส่วนของการให้บริการโดยผู้ดูแลวิชาชีพและจะให้การคุ้มครองเพียงระยะสั้นตามแต่ความจำเป็นเท่านั้น

 

เนื้องจากโปรแกรมที่คนมีส่วนใหญ่ไม่ว่าจะเป็นเมดิแคร์ เมดิแคลหรือประกันสุขภาพไม่ได้ให้ความคุ้มครอง Long Term Care เป็นส่วนใหญ่ ดังนั้นเราจึงต้องมาดูว่ามีอะไรที่คนจะใช้ในการช่วยเหลือหากวันนั้นมาถึงกันบ้าง ทางเลือกเหล่านี้ก็ได้แก่ ประกัน Long Term Care โปรแกรม Reverse mortgages ประกันชีวิตที่มีอนุสัญญาในการให้ Long Term Care และเงินเกษียณที่เรียกว่า Annuities

 

ทางเหลือแต่ละอันมีรายละเอียดเยอะ ผู้เขียนขอยกไปฉบับหน้าจะได้มาชำแหละพูดถึงทางเลือกแต่ละอันกันอย่างเต็ม ๆ ว่ามันคืออะไร โปรดติดตามตอนต่อไป และขอให้ผู้อ่านทุกท่านมีวันหยุดสุดสัปดาห์นี้อย่างมีความสุขค่ะ

 

อ้างอิง: http://longtermcare.gov/