Get Adobe Flash player

เบียร์ไทย‘ลีโอ’บุกตลาดสหรัฐ

Font Size:

ข่าวคราว “ลีโอ” เบียร์ไทยรสนุ่มเข้ามาวางตลาดสหรัฐ เป็นที่พูดถึง และให้ความสนใจอย่างกว้างขวางในหมู่นักดื่ม

ล่าสุดเมื่อกลางสัปดาห์ที่ผ่านมา ได้มีโอกาสคุยกับ คุญชาญ ชัยจารีรองประธานฝ่ายปฏิบัติการและพัฒนาธุรกิจ บริษัทสิงห์นอร์ธ อเมริกา ที่ร้านก๋วยเตี๋ยวป้าอ๊อดบนถนนซันเซ็ท ในนครลอสแอนเจลิส คุณชาญ ยืนยันกับเราว่า ทางบริษัทสิงห์ ได้นำ “เบียร์ลีโอ” มาวางตลาดในสหรัฐฯ แล้ว

หลังจากที่ “เบียร์สิงห์” ได้เข้ามาบุกเบิก และประสบความสำเร็จในตลาดแห่งนี้

โดยตั้งเป้าให้ “ลีโอ” เป็น “เบียร์ทางเลือก” ของนักดื่มอเมริกัน รวมทั้งชาวไทย ที่คุ้นเคยกับ “ลีโอ” มาแล้วเป็นอย่างดี

คุณชาญบอกเราว่าปัจจุบันชาวฝรั่งรู้จัก “ลีโอ” อยู่แล้ว จากที่ไปท่องเที่ยวที่เมืองไทย เวลามีอีเวนท์ต่างๆ ก็มีฝรั่งถามว่า “ลีโอ” เข้าในสหรัฐฯแล้วหรือยัง

เมื่อเข้ามา เราวางเป้าหมายการตลาดต่างกันกับสิงห์ โดย “ลีโอ” จะวางใน ตลาดต่างๆ เคียงคู่กับเบียร์นำเข้าอื่นๆ จากทั่วโลก

คุณชาญเชื่อว่า “ลีโอ” จะเป็นดาวเด่น เหมือนกับที่เคยประสบความสำเร็จมาแล้วจากตลาดในประเทศไทย

กำเนิดของ “ลีโอ” ที่ไม่ธรรมดา

สืบเนื่องจากเมื่อปี 2539 ปีที่ประเทศไทยเริ่มเข้าสู่วิกฤตต้มยำกุ้ง ภาวะเศรษฐกิจถดถอย ประกอบกับคู่แข่งในตลาดเบียร์ไทยที่มีมากขึ้น มีการแข่งขันกันอย่างดุเดือด ส่งผลให้ส่วนแบ่งสิงห์ลดลงต่ำสุดในประวัติศาสตร์ แต่ในช่วงวิกฤตต้องมีโอกาส คนหัวใจสิงห์ ร่วมกันต่อสู้แก้ไขสถานการณ์ทางธุรกิจ จนค่อยๆ พลิกฟื้นให้บริษัทบุญรอดบริวเวอรี่ จำกัด กลับมาเป็นผู้นำเบียร์ไทยในที่สุด

ช่วงนั้นบริษัท ให้กำเนิดเบียร์ใหม่หลายชื่อ หลายยี่ห้อ เพื่อจะสกัดกั้นความแรงของเบียร์คู่แข่ง และเบียร์หนี่งนั้นคือ “เบียร์ลีโอ”

“ลีโอ” มีสัญญลักษณ์ เป็นรูปเสือดาว Leopard  ซึ่งอ่านว่า “เลพเพิรด” แต่คำนี้ออกเสียงยาก เลยหั่นชื่อให้สั้นลง เหลือ Leo ฟังแล้วมีความสัมพันธ์กับสิงห์เป็นที่รู้จักของคอเบียร์ชาวไทย

“ลีโอ” ออกสู่ตลาดครั้งแรกเมื่อปี 2541 ได้กลายเป็นดาวเด่นในบริษัทในเวลาต่อมาโดยไม่เรียกว่าเบียร์สำหรับแข่งขันแต่เป็นเบียร์ทางเลือก สำหรับคนที่ไม่ชอบดื่มเบียร์แรง ซึ่งลีโอ รสชาติไม่แรงเหมือนเบียร์สิงห์ ขมน้อยกว่าดื่มง่ายและราคาเป็นมิตร โดยเล็งเป้าหมายกลุ่มคนรายได้น้อยถึงปานกลาง ที่มีรสนิยมชอบเบียร์ดีกรีกลางๆ และได้กระแสตอบรับจากลูกค้าอย่างล้นหลาม

ตั้งแต่เบียร์ลีโอผลิตออกมา ได้มีการลองผิดลองถูก ช่วงชิงกับตลาดเบียร์อื่นๆ ในตลาดไทยมาโดยตลอด จนเมื่อช่วงปี 2547-2548 บริษัทบุญรอด บริวเวอรี่ได้ปรับเปลี่ยนระบบการบริหารงานใหม่และเป็นช่วงเศรษฐกิจของประเทศเริ่มฟื้นตัว ซึ่ง “เบียร์ลีโอ” มีส่วนอย่างมากในการดึงส่วนแบ่งทางการตลาดกลับมาให้กับบุญรอด

คุณฉัตรชัย  วิรัตน์โยสินทร์  ผู้ช่วยกรรมการผู้จัดการใหญ่  ซึ่งเป็นนักการตลาดมือทอง ของ บริษัท บุญรอดบริวเวอรี่ จำกัด กล่าวถึงเหตุการณ์ในช่วงนั้นว่า ส่งไปภาคอีสาน 8 แสนลัง ผลตอบรับออกมาดีเกินความคาดหมาย มีกระแสบอกแบบปากต่อปาก  ขนาดที่ว่ายังไม่วางขายที่กรุงเทพฯ  ก็มีคนซื้อมาขายต่อในกรุงเทพฯ ขวดเป็นร้อย ก็มีคนซื้อมาลองชิม

การเปิดตัวเบียร์ลีโอด้วยภาพยนต์โฆษณา ทางลีโอเลือกที่จะทำโฆษณาแนวลูกทุ่ง ตลกขบขัน เพือให้เข้าถึงผู้บริโภคได้ง่าย โดยได้คุณไพโรจน์ ใจสิงห์ มารับบทเป็นพรีเซ็นเตอร์  โดยมีตัวละครที่เป็นลักษณะผู้ว่าฯ  เข้ามาดื่มร่วมฉลองในงานแต่งงาน  เลยได้ฉายาว่า “เบียร์ผู้ว่า”  แล้วกลายมาเป็นเรื่อง ทอล์ค ออฟ เดอะทาวน์ เพราะว่าผู้ว่าฯ ประท้วงเกียวกับภาพลักษณ์  ในโฆษณาเรื่องนี้  ทำให้มีการลงข่าว ชื่อเบียร์ลีโอ ลงหน้า 1 ไทยรัฐ 3  วันติด  แต่กลับกลายเป็นว่าทำให้ “เบียร์ลีโอ” กลายเป็นที่รู้จักในวงกว้างมากขึ้น   เริ่มรู้จักกันทั้งประเทศเลยก็ว่าได้   อาจจะเรียกได้ว่า ในวิกฤตยังมีโอกาสเสมอ 

คุณชาญบอกว่า เราเอา “ลีโอ” เข้ามาเป็นขวด ไม่ใช่ถังเบียร์สดอย่างที่เมืองไทยซึ่งมีเบียร์สดจำหน่ายด้วย เอาเข้ามาวางตามตลาดเป็นส่วนใหญ แห่งแรกที่แอลเอวอชิงตัน ดีซี ลองดูก่อนว่าตลาดเป็นอย่างไร ตอนนี้ก็เอาเข้ามาแล้ว ปี 2017 จะนำเข้ามากขึ้น โดยตัวแทนจำหน่ายซึ่งมีอยู่แล้ว เราพยายามหาตัวแทนจำหน่ายใหม่ๆ โดยนึกถึงคอนเซ็ป เพราะตอนนี้ฝรั่งคิดว่า “ลีโอ” ไม่ใช่ของสิงห์ เราเอามาให้เป็นตัวเลือกเพิ่มขึ้นเพื่อให้ผู้บริโภคได้เลือก

เบียร์ในอเมริกาตลาดใหญ่มาก มีทั้งสินค้าในประเทศ นำเข้าจากต่างประเทศจำนวนมาก ที่เมืองไทยมีไม่มีมากนัก แค่สิงห์ ช้าง กับยี่ห้ออื่นๆ อีกเล็กน้อย เราเอาเข้ามาจำหน่ายก็ต้องแข่งกับยี่ห้ออื่นๆ จะเห็นว่าที่ตลาดอัลเบอร์สัน คอสโก มีเป็นสิบๆ ร้อยๆ ยี่ห้อ ต้องมาดูราคาของ “ลีโอ” ว่าเป็นอย่างไร เราจะเอาเข้าตลาดที่เป็นเชนที่มีชื่อเสียง 

ส่วนเป้าหมายในการโฆษณา คิดว่าในที่สุดแล้วจะไม่ใช้แบบใหญ่ๆ ทางโทรทัศน์ ต้องใช้ค่าใช้จ่ายมาก บิลบอร์ดก็จะยากหน่อยเพราะว่าแพง ในที่สุดอาจโฆษณาทางสื่อท้องถิ่น เอาเล็ทมีเดีย อาจจะจัดอีเวนท์เล็กๆ ให้คนที่ชอบดื่มเบียร์มาชิม มี “ลีโอ” สิงห์และยี่ห้ออื่นๆ ได้ไปชิมและเราจะบอกเขาว่า หาซื้อ “ลีโอ” ที่ไหนได้

หลังจากนั้นคนที่ได้ดื่ม “ลีโอ” แล้วจะได้บอกต่อถึงเพื่อนๆ ว่า “ลีโอ” มาแล้ว เราเช็คที่เฟรสโน ที่นิวยอร์ค ซึ่ง “ลีโอ” เป็นที่รู้จักแพร่หลายในหมู่นักท่องเที่ยวอยู่แล้ว แต่ถึงอย่างไรคงต้องใช้เวลาสัก 2-3 ปี ที่จะขยายให้มากขึ้นทุกปี เหมือนกับสิงห์อยู่ที่สหรัฐฯ ตั้งแต่ปี 1976 จนถึงปัจจุบันจะเห็นว่าทุกร้านอาหารไทยมีสิงห์ แม้แต่ร้านอาหารไทยในรัฐเล็กๆ เชื่อว่าในอนาคต “ลีโอ” ก็จะเป็นแบบนั้นเช่นกัน

เราพยายามให้เป็นที่นิยมในหมู่ฝรั่งซึ่งเป็นกลุ่มเป้าหมายใหญ่ เพราะสิงห์เป็นยี่ห้ออันดับหนึ่งของเมืองไทยเราจะทำให้ “ลีโอ” เป็นเบียร์ที่ดื่มง่ายเหมาะสำหรับคนรุ่นใหม่ ที่เมืองไทยมองว่า “ลีโอ” เป็นเบียร์วัยรุ่น “เซ็กซี่ลีโอ” จึงมีเป้าหมายให้ออกมาตามความต้องการของตลาดในปัจจุบัน

ปัจจุบันเรามีตัวแทนจำหน่ายเน็ทเวิร์คทั่วอเมริกา ดูแลการขนส่งสิงห์ เราอาจใช้บริษัทเดิมหรือใช้บริษัทใหม่ของลีโอ ตอนนี้กำลังพิจารณาอยู่เพราะในอเมริกามีผู้นำเข้า ตัวแทนจำหน่ายและขายปลีก สิงห์เป็นผู้นำเข้า ตามกฎของรัฐบาลจะเป็นตัวแทนจำหน่ายไม่ได้

ผมเชื่อว่า “ลีโอ” สามารถเจาะตลาดได้อย่างรวดเร็วแน่นอน เพราะมีพื้นฐานอยู่แล้วที่ต่างชาติรู้จัก “ลีโอ” มีคนไทยหลายคนไม่ทราบว่า “ลีโอ” คือของสิงห์ ดีกรีก็เหมือนกับสิงห์ 5 เปอร์เซ็นต์ แต่รสชาตินุ่มกว่า พวกนักดื่มเบียร์ชอบแบบขมๆ ทำให้รสชาติของ “ลีโอ” เป็นที่ชื่นชอบของวัยรุ่น ผมหวังว่า “ลีโอ” เป็นที่นิยมของคนรุ่นใหม่ และจะได้บอกเพื่อนที่ไม่เคยไปเมืองไทยมาก่อน

ผมทำงานให้กับสิงห์นอร์ธ อเมริกา เป็นเวลา 16 ปี แล้ว ก่อนหน้านั้นผมอยู่กับพ่อแม่ที่ซานฟรานซิสโก แล้วย้ายมาอยู่แอลเอ ผมได้ร่วมงานในชุมชนไทยมาก ผมอยากให้ดึงชาวต่างชาติเข้ามารู้จักวัฒนธรรมไทย พ่อผมเสียเมื่อตอนอายุ 68 ปี ส่วนแม่ผมตอนนี้อายุ 80 ปีแล้ว การมีชีวิตอยู่ในโลกนี้ของทุกคนถือว่าสั้นมาก ผมคิดว่าทุกสิ่งที่ทุกอย่างที่ทำจะต้องทำให้ดีที่สุด

ผมหวังเป็นอย่างยิ่งว่าสินค้าไทยทุกประเภทที่เป็นของประเทศไทย ให้โตขึ้นแพร่หลายและโดดเด่นในสายตาของชาวต่างชาติมากขึ้น เนื่องจากมีสินค้าจากทั่วโลกเข้ามา เพราะสินค้าของเรามีคุณภาพดี รสชาติดี ซึ่งไทยมีความสามารถที่จะทำได้อยู่แล้ว...

ชาญ (ชาลี) ขัยจารี บุตรชายของ คุณพินิจ (ผู้ปั่นจักรยานจากประเทศไทย มาเรียนในอเมริกา) และคุณวนิดา ชัยจารี มีส่วนร่วมในสังคมไทยตั้งแต่เด็ก และพยายามที่จะให้วัฒนธรรมไทยเป็นที่รู้จักและแพร่หลายต่อชาวต่างชาติมากที่สุด ได้ทำงานให้กับบริษัทสิงห์ นอร์ธ อเมริกา ปัจจุบันเป็นรองประธานฝ่ายปฏิบัติการและพัฒนาธุรกิจ.